乌鲁木齐大规模开发始于清代乾隆二十年(1755年)。其作为重要城市的形成于乾隆二十八年,也就是1763年,赐名“迪化”直到1949年。旧乌鲁木齐由三个城市组成:南门以南、西北路以东是回城(维吾尔族为主的穆斯林),南门以北是汉城,西北路以西是满城。新中国成立后,经过几次内地汉族大规模迁移,除南门以南依然是维吾尔族聚集的社区外,乌鲁木齐其他部分已经完全融成一个全新的城市并逐渐沉淀稳定。形成一个独特的混血气质的城市。乌鲁木齐最明显的混血特质是,它是北疆唯一一个两套时区并用的城市:北京时间和晚2个小时的乌鲁木齐时间。

  乌鲁木齐在西北,它是最繁华的城市,它的五星级酒店甚至和人口多出好几倍的西安一样多。如果你驾车匆忙驶过,你看不出这座大城与中国内地其他城市有何明显区别,当然,在南城的维族社区,它与内地城市面貌的相似性也远大于拉萨。只有维吾尔语标识和偶尔闪现一角的伊斯兰风情建筑,提醒你这是一座东西方文化汇集的中亚名城。

  如果不仔细留意建筑风格,延安路附近的维族老社区很像广州、深圳的城中村,老楼房是六七十年代外墙粗糙红砖裸露的住宅楼,独幢的新楼房是蓝、绿玻璃窗和瓷砖贴面墙。但较之其他城市的城中村,这里不但马路宽敞,居民自建楼房间距较大,整体环境也要整洁有序得多。这里除了聚集了大量来自南疆的维族人,近几年还形成了巴基斯坦商人村、中亚商人村,仅巴基斯坦人就多达几千家。所以,在与内地相似的街区上,熙熙攘攘的人群中总有着装形貌醒目的外籍人。