楚雄彝州是我国古代"丝绸南道"的必经之地,民间有着悠久的栽桑养蚕、缫丝织绸的历史。据地方史志记载:这里早在唐代就已开始栽桑养蚕;明代成化年间楚雄知府就明告倡导栽桑养蚕,教民植之纺之;1939年云南省蚕桑所曾在楚雄设立推广部,培训滇西养蚕学员。楚雄出产的蚕茧,具有丝率高(达l3%)和茧丝长(长达1300米)等优点,可缫6A级高品位的生丝。早在1945年的云南省农林工矿产品展览会上,就获得当局奖励。

新中国成立后,政府积极扶持群众发展栽桑养蚕。1956年成立楚雄缫丝厂,生产白厂丝、土丝、丝棉等产品。1959年扩建为楚雄丝绸厂,产品有白厂丝、电力纺、丝棉绸、羽纱、云碧绸、双绉、斜纹绸、真丝印花绸、软缎被面、线绨被面、三色被面、民族绣边绸、云春纺、尼丝纺等40多个品种,100多个花色。这些产品,色泽光洁,质地良好,探受消费者欢迎。丝绸厂拥有制丝、纺织、印染、设计的现代化设备和工艺,年产生丝50多吨,每年生产近百个品种的丝织品300多万米。其中的"梅花牌"高品位白厂丝曾荣获国家部优产品称号。丝织品中的"红山茶"牌软缎被面和真丝印花绸,更以其独具特色,而多次荣获"云南省优良产品"称号。楚雄丝绸产品不仅行销省内各地,而且远销北京、上海、广州、新疆、黑龙江等地,近年来还出口亚欧十多个国家,深受国内外用户的欢迎。

为了加快楚雄丝绸的发展,全州在调整农业产业结构中,把发展蚕桑作为全州新的经济增长点,依靠科技,实行科学栽桑养蚕。州里在拨出专款扶持发展的同时,还专门成立了负责蚕茧生产、收购的蚕桑茧公司。蚕茧、丝绸作为彝州一个新的支柱产业,正迅速倔起。

楚雄出产的丝绸,工艺精巧,色泽光洁,图案美观,在国内外市场上都有良好的声誉。楚雄丝绸厂的产品有缎、绨、羽纱、素软缎、花线、丝棉被、美丽绸等30多个品种,其中"梅花牌"白厂丝1981年荣获"省优"产品称号。"红山茶牌"软缎被面图案新颖,色泽艳丽,独具风格,1981年以来连续四次被评为"省优"产品称号。1987年新出产的各类绉缎,提花双绉,全用真丝织造,工艺严格,产品光泽柔和,挺而不皱,飘逸滑爽,是丝绸中的高档产品。桑粘交织、桑棉交织、桑涤交织等系列产品,具有挺括、回弹性好、防皱透气的特征,并分春夏秋冬四季而设计不同的组织结构,深受消费者的欢迎。